För att kunna beskriva olika typer av språkfamiljer är det värt att förstå vad språkfamiljen är. Om du besöker Wikipedia ser du ganska svår och lång beskrivning av dessa ord. Låt oss försöka presentera det på ett mer omfattande sätt. Språkfamiljen är helt enkelt den typ av språk som utvecklats och som är genetiskt likadana.

Det betyder att även om de två språken är i samma språkfamilj, borde de två olika språkhögtalarna mer eller mindre förstå varandra. Låter det bekant? Exakt, det är därför som svenska, norrmän och danska kan mycket väl kommunicera med varandra även om de talar olika språk. Naturligtvis är det inte alltid så att språkfamiljerna kommer ifrån.

Våra förfäder som bodde i vissa områder runt världen för tusentals år sedan började tala i ett visst sätt. Deras primitiva språk blev mer och mer strukturerat. Den här processen hände oberoende i hela världen. Deras språktendenser blev starkare med tiden och beroende på regionen började nya språk skapas. Baserat på detta faktum forskar lingvisterna för att upptäcka de djupaste rötterna på alla språk. För att kunna förstå hur många år som språkfamiljer behövde uppstå,  ska man veta att Afro-asiatiska är ett av de äldsta språkfamiljerna. Det är åtminstone 10 000 år gammal, antagligen närmare 20 000.

Olika språkfamiljer i världen
Olika språkfamiljer i världen

Fördeling av stora språkfamiljer

Minst 135 språkfamiljer har identifierats över hela världen, var och en av dem tillhör en annan språklig familj.

På grund av mängden språkfamiljer skulle det vara problematiskt att sammanfatta dem alla. Det är dock ganska lätt att ge några exempel på de största språkfamiljerna runt om i världen. Här kommer en kort lista över dem:

  1. Indo-Europeisk – 2.910 miljarder
  2. Kinesisk-tibetanska språk – 1.268 miljarder
  3. Niger-Kongo språk – 437 miljoner
  4. Austronesian språk – 386 miljoner
  5. Afro-asiatiska språk – 380 miljoner
  6. Dravidiska språk – 229 miljoner

Isolatspråk 

Det finns ett intressant fenomen som heter isolatspråk. Språkisoler är språk som utvecklats självständigt och som inte tillhör någon språkfamilj. Exempel på språk som är språkisoler inkluderar sumeriska eller koreanska. De visar helt enkelt inget släktskap med något annat befintligt språk. Det här begreppet används också för att hänvisa till språk som är kända för att tillhöra en viss språkfamilj, men inom det är de inte närmare besläktade med något annat existerande språk. Till exempel albanska eller armeniska inom den indoeuropeiska språkfamiljen.

Omstridda språkfamiljer

Efter flera års forskning är åsikter om några av språkfamiljerna fortfarande delade. Ovanstående språkfamiljer som indoeuropeiska eller austronesiska är välbelagda och helt vedertagna. Det finns dock en massa olika hypoteser om språkfamiljer som inte är så bra beskrivna. Här finns några exemplar på språkfamiljer som forskare fortfarande inte kommit överens om:

  • Eurasiatiska språk
  • Nostratiska språk
  • Austriska språk
  • Amerindiska språk

Anledningen bakom tvivlarna är att språkforskarna fortfarande försöker hitta en ordentlig förklaring till var alla språk har sina rötter. Monogenesteori säger att alla språk uppstod från ett gemensamt språk, men detta ursprung skulle vara tusentals år tillbaka i tiden. Därför är chansen att hitta bevis som kan bekräfta denna teori mycket låg.